Grand Canyon/Joshua Tree Forest/Hoover Dam, AZ/NV

←← BACK Route 66


Las Vegas, NV


Grand Canyon, AZ


Hoover Dam (Meadview), AZ



Grand Canyon, 446 km hosszú, 6,5-30 km széles, legmélyebb pontja 1829 m, szélessége 29 km, kora 70 millió év tehát elvileg, a dinók még láthatták a szurdok eredeti, ősi formáját mielőtt eltűntek a Földről. Ennyi számokban a világ 7 természeti csodájának egyikéről, a Colorado folyó által kivájt meredek völgyszurdokról. Ismét Arizonában vagyunk. A Grand Canyon-t a Föld Naplójának is nevezik, mert a szurdok falán jól kivehetőek a kőzetrétegek évmilliókra visszamenőleg, így óriási mennyiségű információt tárolnak a földtörténeti múltról. A különböző utibeszámolók szokásos áradozásai helyett, melyeknek persze minden alapja megvan, 🙂 inkább néhány érdekességet írok le:

  • nem a legmélyebb – az 1994-es Guinness Könyv szerint a világ leghosszabb és legmélyebb kanyonja a Himalájában/Kína lévő Yarlung Tsangpo Grand Canyon. Legmélyebb pontja 5382 m és 496,3 km hosszú.
  • nem a legszélesebb – az ausztráliai Capertee völgy valamivel szélesebb, 30 km.
  • amiért létrehozták az FAA-t (Szövetségi Légiügyi Hatóság) – 1950-ben két utasszállító járat kérte a szokásos engedélyt, hogy az utasok kedvéért a Grand Canyon légterébe repülhessen. Az engedélyt megadták. A United Airlines DC-7-es és egy TWA gép közvetlenül a kanyon fölött ütközött össze. Mindenki életét vesztette.
  • a Föld geológiai történetének 40%-át tárják fel a Grand Canyon falai.
  • a 6 csörgőkígyó fajta közül, melyek a régióban élnek, az egyik egy rózsaszín árnyalatú kígyó. Teljesen beleolvad a kanyon színvilágába.
  • a név története – a Paiute indián törzs Kaibab-nak hívta a kanyont, ami azt jelenti “hegy fejjel lefelé”. A krémfehér szín (hó?) az, amit az évi 5 millió látogató a legtöbb helyen lát a Grand Canyon tetején állva. John Wesley Powell, a félkarú veterán, 1891-92-ben egy fából készült hajóval feltérképezte a Colorado ezen szakaszát és ő használta következetesen a Grand Canyon nevet.
  • a Sky Walk kilátó üvegíve 1200 m magasan van a szurdokágy fölött. Költsége 30 Mió dollár volt és a Hualapai Rezervátum indiánjainak tulajdonában van. Sajnos tilos rajta a fényképezkedés, mert a képeket kívánságra, maguk az indiánok készítik szép díj ellenében. 🙂
    Az üveghidat 4x-es biztonságra tervezték, terhelése 71 db Boeing747 súlyának felel meg (32.200.000 kg), 160 km/órás szélsebességnek és 8.0-as erősségű földrengésnek is ellenáll.
  • A Grand Canyonban a hőmérséklet igen változó attól is függően, hogy mely részén vagy. A téli legalacsonyabb hőmérséklet elérheti a -24 °C-ot az Északi Perem-nél (North Rim), a nyári legmagasabb hőmérséklet pedig elérheti a +43 °C-ot a kanyon belső részeiben.
  • tudósok vitája a kialakulásról – mi volt előbb? A Colorado tört utat magának és formálta a kanyont vagy már a korábban létező szurdokban talált utat magának és mélyítette azt tovább?
  • Bat Cave Guano Mine – egy kifinomult és bonyolult bányászati módszer, mellyel a denevér guanót, a “fekete aranyat” gyűjtötték be a kanyon barlangjaiból. A bányát 1974-ben zárták be. A Guano Point-ról 360 fokos kilátás nyílik a Grand Canyon nyugati peremén.


A 380 m hosszú és 221 m magas Hoover gát Arizona és Nevada határvonalán, a Colorado folyó Black Canyon folyásánál épült 1931-1936 között a világválság! idején. A gát bravúros mérnöki megoldás és nehéz körülmények között végzett gigászi emberi munka eredménye. Helyét egy olyan ponton választották meg, ahol a Colorado egy szélesebb szakaszt követően elkeskenyedik. A boltíves-gravitációs betongát eredeti neve Boulder-gát volt, mivel a közeli Boulder City-t a gáton dolgozók számára építették. Ugyanis az építkezés kezdetén a munkások a Black Canyon környékén sátrakban laktak elég gázos körülmények között: no légkondi, no vezetékes víz és irgalmatlan hőség stb. A gát építésének egyik célja Nevada, Arizona és Kalifornia villamos energiával történő támogatása volt. A másik cél a vízszabályozás, a rekreáció és a környező városok vízellátása volt és bármilyen hihetetlen is a sivatagban, de az árvizek és lökésszerű áradások elkerülése is. A gátat 20.000 ember építette, közülük 100-an vesztették életüket az építkezés során. A duzzasztás eredményeként jött létre a gát mögötti Lake Mead tó, melynek vizét a 221 m magas fal tartja. Az építkezés során felhasznált betonmennyiséggel 6500 km hosszú kétsávos autóutat lehetett volna építeni. A gát évente 4,2 milliárd KWh áramot termel. Építési költsége 49 millió dollár volt, mai áron 811 millió dollár.
CLICK Klassz képek, a Hoover Dam építése
Joshua Tree Forest Visszafelé az US-93-on Las Vegasba, megálltunk a nagy yucca-ligetben. A joshua a legnagyobb yuccafajta és csak a Mohave sivatagban él. A növény életkora 150 év is lehet. A beporzást az itt élő “spéci” lepkék végzik, melyek a joshua magvaival táplálkoznak. A mormon úttörők szerint azért joshua a növény neve, mert formája az ószövetségi próféta, Joshua mozgását utánozza, aki felemelt kézzel integetve mutatta nekik az utat az Ígéret Földje felé. A joshua 600-1800 m magasságban nő és szereti a száraz talajt, amit a Mohave sivatag meg is ad neki. 🙂 Nagyméretű, harangalakú, krémszínű virágait leginkább tavasszal láthatjuk. Elliptikus, barnás gyümölcse nem ehető. Sétáltunk egyet az “erdőben” miközben a csörgőkígyókra figyeltem. Itt, a Mohave sivatagban jó pár fajtájuk él és nem árt nem találkozni velük, ezért mindenképpen vigyél Magaddal zárt, magasszárú cipőt még akkor is, ha nyáron utazol. 🙂 Flag Credit: Free Gifs-Animations-Clipart

←← BACK Route 66